Veronica Roth: Divergent & Insurgent

Boken är lånad från Adlibris

Jag har äntligen läst Veronica Roths Divergent och Insurgent. Mina känslor är lite blandade. Jag fascineras av sci-fi och dystopier och Roths värld satte fart på min fantasi. Böckerna utspelas i ett framtida Chicago och medan jag läste kollade jag upp staden på Google Maps, googlade landmärkena som beskrivs och försökte föreställa mig hur det skulle kunna se ut. Jag älskade det.

Och jag tycker det är härligt med en ung tuff tjej som tar initiativ som huvudperson. Visserligen faller Tris i gråt stup i kvarten, men med tanke på vad hon går igenom är det inte konstigt.

Bilden är lånad av Adlibris

För det är mycket Tris får gå igenom. Divergent och Allegiant är späckade med action, spänning och en del hemskheter, särskilt den andra boken. Jag gillar spänning men tycker att Roth glömmer människorna. Många av dem får inte liv, de är mest namn. Roth är en betydligt bättre författare än Pierce Brown men i grunden har de samma problem.

Jag önskar också att Roth tänkt igenom sin värld bättre. Det finns så många lösa trådar. Jag fattar inte varför människorna nöjer sig med att för alltid stanna i den falang som de valde när de var 16. Hur många av oss är nöjda med de val vi gjorde när vi var tonåringar? Jag undrar också hur staden försörjs med resurser. Det verkar ju inte som om det pågår någon handel med yttervärlden, så var kommer datorerna ifrån? Och vad är grejen med de där tågen?

Jag vill veta mer om världen Tris och de andra lever i, hur det funkar. Jag vill veta vad som finns utanför stängslet. Oh boy, jag vill veta vad som finns utanför stängslet.

Svaret på den sista frågan ges tydligen i trilogins avslutande bok Allegiant. Den kommer i pocket i vår. Jag kommer läsa den.

Betyg: 3,5 stjärnor

Originaltitel: Divergent
Översättning: Katarina Falk
Förlag: Modernista
Utgiven: augusti 2013
ISBN: 9789174993066
Sidantal: 363

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Betyg: 3 stjärnor

Originaltitel: Insurgent
Översättning: Katarina Falk
Förlag: Modernista
Utgiven: juni 2014
ISBN: 9789174993813
Sidantal: 382

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Tematrio – Överraskande bra

Lyran längtar efter en överraskande bra bok, en sådan man plockar upp utan större förväntningar och sedan inte vill lägga ifrån sig. I veckans tematrio uppmanar hon oss därför att tipsa om tre böcker som var överraskande bra. Här är min trio.

Jag trodde att Elin Wägners debutroman Norrtullsligan skulle vara tråkig och förlegad. Den skrevs trots allt för över hundra år sedan och jag har aldrig varit förtjust i Wägners politiska filosofi. Men tji fick jag. Wägners skönlitterära förstlingsverk, som handlar om några kontorsflickor som delar lägenhet, är mycket bra, vass och välskriven och levande. Den är också oväntat frispråkig. Jag trodde att 1910-talet var mycket mer hysch-hysch. Jag är grymt pepp på fler romaner av Wägner och det fina är att hon har skrivit åtskilliga.

En annan bok jag hade låga förväntningar på var Nic Pizzolattos thriller Galveston. Pizzolatto är killen som skrev manus till tv-serien True Detective och att skriva manus och att skriva romaner är ju inte samma sak. Dessutom är Matthew McConaughey inte med i boken. Döm om min förvåning när jag insåg att jag verkligen gillade Galveston. Den handlar om en trio sorgliga existenser på flykt undan några våldsamma män och är både actionfylld och lågmält resonerande. Det enda jag inte gillar är att alldeles för mycket avslöjas alldeles för tidigt.

Mitt tredje tips är Ben MacIntyres facklitterära skildring Operation Mincemeat. Den handlar om en helt vettlös plan som under andra världskriget iscensattes av den brittiska underrättelsetjänsten. Författaren är journalist, vilket jag insåg först efter att jag hade köpt boken. Jag är skeptisk mot historisk facklitteratur skriven av journalister, jag har en del dåliga erfarenheter. Men Operation Mincemeat är spännande och medryckande och välskriven; jag sträckläste. Och sedan läste jag ännu en bok av MacIntyre, Double Cross, som handlar om spionerna bakom Dagen D. Den är minst lika bra.

Pierce Brown: Rött uppror & Gyllene sonen

Pierce Browns sci-fi-trilogi Rött uppror kan bli fan-tas-tis-k som film.  Jag har läst de två första böckerna Rött uppror och Gyllene sonen och jag är övertygad. De handlar om Darrow, gruvarbetare på Mars som får i uppdrag att ta sig undercover in i den härskande klassen för att starta ett uppror. Han hamnar i en obarmhärtig tillvaro där våld och svek är vardag och han inte kan lita på någon.

Böckerna är som gjorda för visualiseras. Det strikta klassystemet där varje skikt har sin egen färg, alla fjärran planeter och månar, rymdskeppen och de kilometerhöga byggnaderna och den spejsade tekniken formligen skriker bio.

Som böcker är de däremot röriga och jag har svårt att hänga med i handlingen. Det största problemet är alla namn, jag har inte en chans att hålla reda på alla människor och än mindre upprätthålla en relation till någon av dem. Personskildringarna är vattenpölsgrunda. Darrow själv, full av hat och bitterhet, är tjatig. Och jag fattar inte charmen med att tonåringar kutar runt i vildmarken och tar livet av varandra. Okej för ett par kapitel men inte i bortåt två tredjedelar av boken.

Jag gillar Browns världsbygge och tack vare cliffhangern i Gyllene sonen kommer jag säkert att läsa den sista och avslutande delen. Morgonstjärnan kommer i pocket i april. Men jag håller förväntningarna nedskruvade och riktar in mig på filmerna.

Betyg: 2

Originaltitel: Red Rising
Översättning: Patrik Hammarsten
Förlag: Norstedts
Utgiven: november 2015
ISBN: 9789113067285
Sidantal: 389

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Betyg: 2

Originaltitel: Golden Son
Översättning: Patrik Hammarsten
Förlag: Norstedts
Utgiven: februari 2016
ISBN: 9789113072791
Sidantal: 464

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Dirk Gentlys holistiska detektivbyrå

Dirk Gently är huvudperson i två romaner av Douglas Adams, Dirk Gentlys holistiska detektivbyrå och Tedags för dystra själar. Adams är mannen bakom den skruvade kultboken Liftarens guide till Galaxen. Han dog dessvärre innan han skriva klart tredje delen om privatdetektiven  Dirk Gently. Som är en mycket märklig figur…

Jag har inte läst böckerna om Dirk men är mycket sugen på dem efter sett Dirk Gentlys holistiska detektivbyrå på Netflix. Sällan har jag skrattat så högt och fnissat så glatt som till denna härliga komedi-thriller

Det är en charmig, skruvad, vansinnig och rolig serie om Dirk (Samuel Barnett) och hans nästan-vän Todd (Elijah Wood), en misslyckad rockmusiker, misslyckad son och bror- ja, misslyckad så där i allmänhet. Todds syster Amanda och livvakten Farah sluter också upp på jakt efter … tja… utbytta själar. De blir den holistiska deckargänget.

Allt hänger ihop menar Dirk. Även om man inte förstår kan man liksom känna det hävdar han. Arbetssättet leder till en radda misslyckanden. Deckargänget dras in i en mordorgie som leder till både det ena och andra och tredje. Vem som är den onde eller den  gode ter sig suddigt långt in i historien.

Vill du skratta åt knasiga obegripligheter rekommenderar jag denna serie varmt. Slappna av och enjoy the show. Jag hade inte tråkigt en enda sekund!

Och säsong 2 är på G!

Originaltitel: Dirk Gently’s Holistic Detective Agency
Ursprungsland: USA
Säsong: 1
Produktionsår: 2016
Längd: 8 avsnitt à 54 minuter

Hett i hyllan #5: Sjöfartsnytt av Annie Proulx

Det är torsdag igen och Bokföring enligt Monika lägger upp veckans Hett i hyllan, böcker som stått olästa i hyllan i evinnerliga tider och som förtjänar att uppmärksammas. Här är mitt bidrag.

Annie Proulx roman Sjöfartsnytt handlar enligt baksidestexten om Quoyle som förlorar sin hustru och flyttar med sina döttrar norrut, till det karga kustlandskapet i New Foundland. Där börjar han arbeta på ortens lokaltidning The Gammy Bird, får vänner bland traktens särpräglade personligheter och ny livskraft.

Jag köpte Sjöfartsnytt för dryga decenniet sedan. Eftersom jag har ett inre motstånd mot fiktion som verkar som alltför seriös och allvarlig har den stått oläst och övergiven sedan dess. I det här fallet är det konstigt, jag gillar egentligen karga nordliga miljöer. Helst ska mord, spöken eller andra rysligheter ingå men jag kan faktiskt läsa vanliga allvarliga romaner också, ibland.

I år beslöt jag mig för att ta itu med saken och lade in Proulx i min Boktolva 2017. Att jag såg på Wikipedia att Proulx både fått Pulitzerpriset och skrivit novellen bakom filmen Brokeback Mountain spelade in. Pulitzerpriset är ju fint och filmen där Heath Ledger och Jake Gyllenhaal spelar älskande cowboys blev en jättehit. Om jag läser Proulx kommer jag känna mig mer allmänbildad och det är rätt skoj.

Meg Wolitzer: Hustrun

På planet till Helsingfors, där den hyllade författaren Joe Castleman ska ta emot ett litteraturpris, inser hans hustru Joan plötsligt att det räcker nu. Efter nästan 50 års äktenskap inser hon att hon inte längre vill inte leva med denna man.

Hon har fått nog.

Tonen i boken är sarkastisk och distanserad. Beskrivningar av människorna är ofta bitska på gräns till elakhet. Miljön är vänsterintellektuell med pengar.

Inför våra ögon spelar Amerika upp sig. Via Joans berättarröst får vi följa paret Castlemans liv från ett USA i kommunistskräckens tid, via hippie-eran till nutidens putsade trötta yta där livsledan och olyckan alltid är närvarande, om än snyggt paketerad. Den enda sprickan utåt är sonen David som inte lyckas hålla uppe skenet utan öppet visar upp den emotionella misären.

Ja, Joan Castleman är trött. Oerhört trött på sin egofixerade notoriskt otrogna man. Och trött på hans behov av henne. Samma behov hon en gång njöt av och trivdes med. Nu vill hon vara själv och bli en egen person- inte bara Joe Castlemans bättre hälft.

Och jag som läsare förstår henne absolut.

Ja, kanske inte allt. Till en början begriper jag visserligen inte varför hon inte har lämnat denna skitstövel långt tidigare. Varför dröjer beslutet så länge? Slutet i boken ger en del svar- men är de tillräckliga? Var det brist på mod och kraft att stå på egna ben? Jo, hon är en fegis Joan Castleman. Och priset hon får betala är hennes liv. Om än snyggt paketerad med fint hus, vackra kläder, uppburna celebriteter och resor. För i ett liv utan liv, där vankas det bitterhet.

Är det mannens fel? Är det kvinnans? Att världen bara är en plats för män?

Båda två är skyldiga, tänker jag när jag läst klart denna tänkvärda roman.

Det är inte genom det kyliga språket som bokens människor och livsberättelse griper tag i mig. Men bokens ämne, våra livsval och brist på självständighet, brist på självinsikter och mod, berör. Boken ställer frågan: varför tillåter kvinnor år efter år männen deras makt?

Hustrun är en riktigt bra diskussionsbok för en bokcirkel att prata om. För vilket livsval har du och jag gjort? Är vi beredda att göra annorlunda?

För sina litterära kvalitéer får boken 3 stjärnor.
För sitt tankeväckande innehåll 4,5 stjärnor

Originaltitel: The Wife
Översättning: Peter Samuelsson
Förlag: Månpocket
Utgiven: oktober 2016
ISBN: 9789175035840
Sidantal: 234

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Nevada Barr: Stum rädsla

Jag har fått en ny deckarförälskelse. Nevada Barr. Jag har tidigare läst debuten Pumaspår, som jag tyckte riktigt bra om. Nu har jag tagit mig an Stum rädsla (som är bok nummer 13 eller nåt i den stilen) och inser att jag är störtkär.

Barrs speciella nisch är deckare som utspelar sig i USA:s nationalparker och scenen för Stum rädsla är Rocky Mountain nationalpark. Vild natur, vilda djur, turister, ja rubbet. Två flickor som varit försvunna i veckor dyker upp, svårt medtagna och ur stånd att förklara vad som hänt. En tredje flicka saknas fortfarande. När ranger Anna Pigeon börjar snoka runt hamnar hon snart i en otäck härva som leder rakt in i människopsykets mörkaste vrår. Barr bjuder på massa action och krypande spänning, en ordentlig dos kvinnligt hjältemod och kärlek till djur och natur. Och hon är vass skribent, smart och syrlig och bistert rolig.

Stort tack till Hoodoo förlag som gett ut flera böcker av Nevada Barr på svenska. Jag ska läsa de tre jag ännu inte läst och hoppas på många fler. Barr har skrivit närmare 20 romaner så det finns att ta av.

Betyg: 4,5 stjärnor.

Originaltitel: Hard Truth
Översättning: Maria Olsson
Förlag: Hoodoo förlag
Utgiven: mars 2015
ISBN: 9789198133028
Sidantal: 408 + utdrag ur kommande bok

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Hett i hyllan #3 Hatties liv av Ayana Mathis

Det är torsdag och Bokföring enligt Monika kör veckans Hett i hyllan. Här är mitt bidrag.

Ayana Mathis roman Hatties liv hittade jag i min lokala bokhandel för ett par år sen. Jag förälskade mig i omslaget och baksidestexten verkade också lovande. Den beskriver hur femtonåriga Hattie flyttar från den amerikanska Södern till Philadelphia. Hon möter samma rasism som i Söder och hennes äktenskap blir en besvikelse; ensam får hon ta hand om en stor familj. Boken är enligt baksidestexten ”ett gripande och starkt porträtt av en kämpande kvinna”. Handlingen utspelas på 1900-talet.

Stark kvinna, familjeskildring, historia – allt det där tycker jag är spännande. Det var ganska givet att Hatties liv fick följa med mig hem.

Och sen dess har den stått där i bokhyllan, oläst. Jag har dragit mig för att läsa. Ämnet verkar ju lite deppigt. Jag drar mig ofta för böcker som verkar tunga och svåra (om det inte handlar om deckare), jag köper dem och sen får de stå och samla damm hur länge som helst.

Jag hoppas att Hatties liv blir en av de hyllvärmare som jag faktiskt läser i år.

 

Philipp Meyer: Sonen

Ibland blir man bara JÄTTE-besviken på böcker. Eller också hade man helt fel förväntningar.

Den här boken, som jag fick som recensionsexemplar vid Bokmässan i Göteborg i höstas, har höjts till skyarna av kritikerna. På omslaget citeras flera, till exempel ”lyckliga ni som har denna kvar att läsa”, ”den bästa internationella roman jag läst i höst”, ”en bok som förtjänar att kallas ett mästerverk”, ”håller mig kvar kapitel efter kapitel”…

Jag hade svårt att läsa ut denna tegelsten till pocket. Det som utlovades vara en episk berättelse om en texasfamilj från 1830-talet till nutid visade sig vara ett evigt saggande om blodiga strider och orättvis rasism. Vita mot indianer mot mexikaner, pilar eller kulor som regnar över barn och gamla, bostäder som bränns, boskap som stjäls… Flera olika berättarperspektiv från olika tider och platser gör i alla fall mig helt snurrig och får mig att tappa tråden. Jag brukar inte ha svårt för sådant utan tvärtom tycka att det är roligt med omväxlingen när inte allt sker som på räls. Jag brukar också gilla riktigt präktiga släktkrönikor.

Alldeles i slutet dyker det dessutom upp ytterligare en släkting som berättar. Undrar om det är han som är titelfiguren, ”sonen” själv? Det är oklart.

Nej, tyvärr, jag tyckte inte alls om den här boken, även om det faktiskt skulle kunna vara en sann berättelse. Att den över huvud taget får något betyg beror på att den är välskriven och tyder på att författaren har gjort en grundlig research.

Betyg: 1 stjärna

Originaltitel: The Son
Översättning: Niclas Nilsson
Förlag: Norstedts
Utgiven: juli 2014
ISBN: 9789113056470
Sidantal: 581 s.

Boken finns på Adlibris och Bokus.

 

Scott Smith: Ruinerna

I Scott Smiths andra roman Ruinerna ger sig ett gäng backpackers in i den mexikanska djungeln. De kommer snart inse att de skulle ha stannat kvar på stranden.

Jag är småskeptisk till skräckromaner (jag brukar inte bli så skrämd) men det här är otäckt nästan rakt igenom. Smith bygger skickligt upp stämningen som snabbt blir härligt läskig och jag vråltrivs. I mitten av boken finns visserligen ett segt parti där jag har räknat hur allt kommer sluta och undrar hur sjutton Smith ska hålla mitt intresse vid liv i 200 sidor till. Men han tar nya tag, och allt blir härligt läskigt igen och sedan förblir det så ända till slutet.

Språket är också en positiv överraskning. Författare i spänningsbranschen är inte nödvändigtvis skickliga med orden och jag var beredd på att Ruinerna skulle vara halvtaffligt skriven. Men Smith är en säker stilist.

Jag är helt klart sugen på fler böcker av Scott Smith. Han debuterade 1993 med thrillern En enkel plan (som senare blev en hyllad film). Den vill jag läsa och så hoppas jag Scott Smith kommer med en tredje bok. Han tycks göra som Donna Tartt, skriva en per decennium, så det borde komma en snart.

Betyg: 4 stjärnor

Originaltitel: The Ruins
Översättare: Olov Hyllienmark
Förlag: Bazar Förlag
Utgiven: 2010
ISBN 9789170282416
Sidantal: 442

Boken har utgått ur den ordinarie handeln. Det är vänner och bekanta, bibliotek och second hand som gäller.