M.R.C Kasasian: Morden på Mangle street

Miljön är början av 1880-talet, det viktorianska London med sin ofattbara slum och misär för de fattiga i East End. Och en lika ofattbar aristokratisk snobbism hos de rika i staden.

March Middelton är en föräldralös ung dam som kommit till London för att bo med sin gudfar –den berömde personliga – inte privatdetektiven Sidney Grice. En excentrisk man med drag av både Poirot och Sherlock Holmes, om än lite snobbigare och oerhört mycket drygare. March är dock en dam som kan ta vara på sig själv och bryter därmed mot en hel del av samtidens uppfattningar om värnlös kvinna. Som att hon vill och kan med skarpsinne vara med och lösa mordmysterier.

Unga Sara Ashby hittas död i sin och mannens butik. Ihjälstucken med 40 knivhugg och ordet Rivincita skrivet i blod på väggen. Maken William fängslas, trots sin försäkran om att han är helt oskyldig. Hans svärmor ber March och Grice om hjälp att bevisa svärsonens oskuld. Och motvilligt tar Grice sig an fallet – som visar sig vara en knepig nöt att knäcka – och som kommer sätta hans goda namn på spel…..

Denna brittiska lättsamma deckare är en charmig och rolig historia att läsa. Med stor kärlek till den viktorianska eran som kuliss till mordgåtor och vissa vassheter som nästan når upp i nivå upp till Maggie Smiths repliker i Downtown Abbey så är den ett nöje att läsa. Jag skrattar högt flera gånger, men Morden på Mangle Street kanske inte är den mest nagelbitande deckare jag läst i mina dagar. Det är snarare miljö och personskildringarna som gör boken. Och dess förmåga att elegant leverera politisk inkorrekthet på löpande band – så som den tog sig ut för ett drygt sekel sedan.

Och det lär komma fler böcker om March Middleton och Sidney Grice med deras bundsförvant kommissarie Pound. Jag kommer säkerligen läsa en och annan historia av M.R.C Kasasian igen.

Betyg: 3,5 stjärnor

Originaltitel: The Mangle Street Murders
Översättning: Fredrika Spindler
Förlag: Lind & Co
Utgiven: oktober 2016
ISBN: 9789174616101
Sidantal: 333

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Hett i hyllan #1: Vi, de drunknade av Carsten Jensen

På torsdagar skriver Bokföring enligt Monika om hyllvärmare och annat hett hon har i gömmorna. Jag har en hel del hyllvärmare och hänger på. Här är en jag bara måste ta tag i – Vi, de drunknade av Carsten Jensen.

Enligt baksidestexten är boken en krönika om staden Marstal med dess stora flotta från mitten av 1800-talet och ett århundrade framåt. Det är stadens invånare som berättar och att döma av titeln stryker åtskilliga av dem åt till havs.

Vi, de drunknade har stått i min att-läsa-hylla i ungefär en miljon år. Jag gillar historiska romaner men är inte jättepepp på tegelstenar och den här består av drygt 700 sidor med pytteliten text . Men nu har boken kommit i nyutgåva och jag känner att det är hög tid att läsa. Så 2017 ska det bli av. Eller så ger jag bort den.

Lucia Berlin: Handbok för städerskor

Jag skriver gärna små noveller för mig själv, men har svårt för att läsa andras. En paradox kan tyckas.  Jag känner mig snuvad på konfekten som läsare – jag vill liksom sugas in i berättelsen och få stanna där i många många sidor… Noveller blir liksom små irrbloss. Eller förrätter utan huvudrätt.

Så känns det dock inte med Lucia Berlins 529 sidor korta, intensiva noveller Handbok för städerskor.

De är sig själva nog.

Intensiva skildringar av liv i olika sammanhang och miljöer. En unik amerikansk röst gör sig hörd. En röst som berättar en berättelse om Amerika som jag inte hört förut. En kvinnas röst i de ofta manligt skildrade 60- och 70-talen. En röst som tar sig genom genom fyllor och föräldramöten. Genom bildning och ekonomisk misär. Inte alltid så vacker, utan ganska så solkig ibland. Hårt och samtidigt så bräckligt skört. Men alltid intressant, alltid vibrerande av liv likaså av ickeliv.

Lucia Berlin är nu död, men levde ett brokigt krokigt liv som vi får ta del av i denna novellsamling. Tack och lov!

Läs den om du är intresserad av det som liksom finns mellan raderna. Det som skymtar i bakgrunden till det framgångsrika. Det som sällan sägs rakt ut.

Jag tycker Handbok för städerskor är en av de mest skimrande pärlorna från mitt läsår 2016.

Jag har läst boken inbunden. För den som vill vänta på pocketupplagan kommer den i april 2017.

Betyg: 5 stjärnor

Originaltitel: A Manual for Cleaning Women: Selected Stories
Översättning: Niclas Hval
Förlag: Natur & Kultur
Utgiven: maj 2016
Sidantal: 529

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Bletchley Circle

Gillar du England förr om åren och har vuxit upp med Femböckerna som jag – då skall du definitivt skynda SKYNDA att se andra säsongen av den brittiska krimserien Bletchley circle. Den ligger just nu på SVT Play men inte länge till!

Det är efter andra världskrigets slut. De fyra kvinnliga kodknäckarna från London som jobbade tillsammans på Bletchleys Park under kriget träffas igen och löser fall som polisen gått bet på. Eller struntat i. Tillsamman med sina olika analyserande kompetenser och förmågor lyckas de knäcka de svåraste nötterna. Hur långt  mysterierna än tar sig i upp den skumma maktens korridorer.

Kriget är över. Det som var ont kan nu bli gott – och vice versa – som våra hjältinnor får erfara.

Som vanligt när det är brittisk tv så är det tidstrogna miljöer, vardagsnära och trovärdiga huvudpersoner och en lagom kittlande historia. Precis lagom lättsmält så här i julmatstider. Häll upp en kopp te eller ett glas vin, ha pralinasken inom räckhåll och kryp upp i soffan och njut dig bort en stund. Det är du värd!

Uppdatering: Tyvärr ligger inte första avsnittet av serien inte längre på SVT play. Kolla om serien finns streamad någon annanstans. Annars är det dvd som gäller.

Betyg: 3 stjärnor

Originaltitel: Bletchley Circle
Land: Storbritannien
År: 2012
Längd: 7 avsnitt à 45 minuter

Och så var de bara en…

Det är nånting med julen som gör att jag längtar extra mycket efter britcrime. Är Agatha Christie inblandad, så mycket bättre. Miniserien Och så var de bara en… har allt jag förväntar mig av en juldeckare.

Den bygger på Agatha Christies otäckaste och mörkaste roman och skaparna är i det avseendet förlagan trogen. I början tycker jag att det fläskas på väl mycket med undergångsstämningarna men ganska snart kommer handlingen ikapp och resten blir hur bra som helst.

Bland skådespelarna finns både gamla trotjänare som Miranda Richardson och Charles Dance (elaka pappa Lannister i Game of Thrones) och nyare förmågor, som Aidan Turner (snyggingen i Poldark). Med något undantag gör skådespelarna ett fantastiskt jobb och allra bäst är Maeve Darmody, som jag inser att jag sett alldeles för lite av. Lägg därtill snyggt foto i 30-talsmiljöer och bilden är komplett.

Och så var de bara en… ligger ute på tv4 play till mitten av januari ungefär.

Originaltitel: And Then There Were None
Ursprungsland: USA/Storbritannien
Produktionsår: 2015