Guido Knopp: Farväl, DDR

Bilden är lånad från Lind & Co

Ett par bra tv-serier väckte mitt intresse för DDR. Tyvärr har jag haft svårt att hitta facklitteratur om DDR som översatts till svenska. Om Tredje riket och andra världskriget finns hur mycket som helst men om det som hände därefter är det tunnsått. Så jag blev väldigt glad när jag kunde lägga vantarna på Guido Knopps skildring Farväl, DDR: Terror, övervakning och vardagsliv i Östtyskland, 1945-1989.

Och jag blev inte besviken. Det här är en mycket bra introduktion till DDR. Med utgångspunkt i tre kommunistiska höjdare (Ulbricht, Mielke och Honecker) och en och annan kändis (en konståkerska, en amerikansk musiker) tecknas bilden av Östtysklands uppgång och fall. Skildringen växlar mellan det politiska skeendet och vardagslivet. Det politiska förtrycket, den allt mer katastrofala ekonomin, vardagslivet, revolutionen som svepte undan allt. En hel del utrymme ägnas åt betydelsen av idrott och musik. Språket är lättillgängligt och smidigt, innehållet lagom avvägt och varierat. Det kanske verkar konstigt att kalla en bok om DDR för en bladvändare men faktum är att sidorna bara flyger förbi. Nu är jag väl i och för sig en tacksam publik, jag älskar historia och 1900-talets totalitära ideologier fascinerar mig. Men jag tror nog att många kan uppskatta den här boken. Jag drämmer till med högsta betyg.

Betyg: 5 stjärnor

Originaltitel: Goodbye, DDR
Översättning: Per Lennart Månsson
Förlag: Lind & Co
Utgiven: juni 2019
ISBN: 9789177791515
Sidantal: 221

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Fatima Bremmer: Ett jävla solsken

Bilden är lånad från Månpocket

Det finns facklitterära författare som bara staplar fakta. Och så finns det de författare som inte bara återger fakta utan sätter in dem i ett sammanhang, gör en analys, bygger upp spänning och stämning.

Fatima Bremmer är ett exempel på de senare. Hennes bok Ett jävla solsken: En biografi om Ester Blenda Nordström har det mesta av det en bra biografi ska ha. I början var jag lite orolig för att det skulle bli ett okritiskt idolporträtt av en banbrytande kvinnlig journalist och författare. Ester Blenda Nordström levde trots allt i en tid då banbrytande av många ansågs förbehållet män. Och trots det gjorde hon alla de där fantastiska sakerna, wallraffade som piga, reste till alla möjliga ställen och länder och levde äventyrsliv, hon var stjärnreporter och skrev hyllade reportageböcker. Och allt det under 1900-talets första decennier, då villkoren för kvinnor såg mycket annorlunda ut.

Det hade varit frestande för en författare att bara skriva om allt det positiva i Ester Blenda Nordströms bedrifter och inte se hennes problematiska sidor. För hon hade en del mycket otrevliga egenskaper och åsikter. Framför allt genomsyrades hennes syn på människor och därmed hennes skrivande av klassförakt och rasism. I det avseendet var hon inte alls banbrytande utan mycket konventionell och bakåtsträvande och obehaglig.

Tack och lov faller Fatima Bremmer aldrig i idolporträttsfällan utan lyfter fram också de negativa sidorna av Nordströms liv och författarskap. Det positiva och det negativa blandas och skapar en dynamisk och spännande berättelse om en särpräglat människoöde. Visst, det finns saker som jag önskar att Bremmer grävt mer i och diskuterat närmare. Men i huvudsak är det här en mycket bra bok.

Betyg: 4,5 stjärnor

Förlag: Månpocket
Utgiven: april 2019
ISBN 9789175039350
Sidantal: 375

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Anna Jörgensdotter: Drömmen om Ester

Bilden är lånad från Bonnier Pocket

Drömmen om Ester är den andra romanen jag läst på kort tid om länge bortglömd men återupptäckt svensk konstnärinna. En bok till och vi har en trend. Men medan jag var väldigt kluven inför Anna Laestadius Larsdotters roman Hilma är mitt intryck av Drömmen av Ester mycket mer enhetligt. Det är en bra roman. Berättelsen är lite svår att komma in i, Anna Jörgensdotters ordknappa, fragmentariska nedslag i Ester Hennings barndom och tonår kräver viss koncentration. Men sedan flyter det på. Jag behöver inte fundera på vad alltihop går ut på. Det är skildringen av åren då Henning gick från underbetalt arbete till underbetalt arbete samtidigt som hon försökte ta sig igenom konstnärsutbildningen. Så det psykiska sammanbrottet och decennierna på mentalsjukhus. Ester Hennings liv förvandlas till en berättelse om slutenpsykiatrins utveckling under 1900-talet.

Och så en och annan känga åt konstnärsstorheter som Anders Zorn, ni vet gubben med alla de nakna tjejerna.

Ett konstnärsliv på psyket, decennium efter decennium, kan låta fasansfullt tragiskt och trist men jag blev inte så väldigt deppad av att läsa boken och tråkigt hade jag då rakt inte. Drömmen om Ester innehåller visserligen en del riktigt tunga avsnitt som har varit svåra att koppla bort. Systerns öde. Konstnärskollegan som dog under en misslyckad lobotomi. Men samtidigt imponeras jag av Esters envishet. Trots all sorg och smärta och förvirring och trots alla de där åren i slutenvården fortsatte hon att leva och leva. Hon blev 97 år. Och som konstnär blev hon erkänd, även om det tog ett tag.

Drömmen om Ester är en bok som förtjänar att läsas sedan läsas igen.

Betyg: 4,5 stjärnor

Förlag: Bonnier Pocket
Utgiven: januari 2016
ISBN 9789174295153
Sidantal: 254

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Sara Stridsberg: Kärlekens Antarktis

Bilden är lånad från Bonnier Pocket

En bok av Sara Stridsberg som jag inte gillar. Statistiken säger ju att det skulle komma förr eller senare men när det kommer blir jag ändå förvånad. För Stridsberg är ju en så bra författare. Så speciell. Men Kärlekens Antarktis är varken bra eller speciell. Faktum är att jag avskyr den.

Bokens berättarjag är en prostituerad narkotikaberoende kvinna som i bokens allra första sidor mördas. Det är den döda kvinnan som i återblickar berättar om hur hon dog och hur hon levde. En väldigt rak-på-sak och lättbegriplig skildring. Stridsberg brukar ju annars kräva en hel del koncentration och uppmärksamhet och eftertanke för att en överhuvudtaget ska begripa vad som händer. Så är det inte här, tvärtom. Inte för att jag har något att invända, en lättbegriplig Stridsberg är ju en trevlig omväxling.

Men jag tycker så illa om det mesta i övrigt. Mord är vanligtvis hemskt och tragiskt och upprörande men Stridsberg framställer det som ett assisterat självmord eller kanske ett barmhärtighetsmord. Som det var lika bra att den här unga kvinnan dog, det bästa som kunde hända med tanke på omständigheterna. Hon var ju ändå så sabbad och barnen hade hon också förlorat.

Och så avskyr jag hennes röst. Den där allvetande och livskloka skildring av föräldrarna, sig själv och barnen. Det är… jolmigt. Det känns inte som den person hon var när hon fortfarande fick leva. Som döden har gjort henne upphöjd, ännu ett skäl till att det var lika bra att hon dog.

Det här är hemskt. Jag förpassar Kärlekens Antarktis till barmhärtighetens glömska och inväntar nästa Stridsberg. Jag är övertygad om att hon kommer tillbaka snart, alive and kicking.

Betyg: 1,5 stjärnor

Förlag: Bonnier Pocket
Utgiven: april 2019
ISBN: 9789174297805
Sidantal: 314

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Candice Fox: Crimson Lake

Bilden är lånad från LB Förlag

Candice Fox thriller Crimson Lake är en riktig fullträff. Jag kan inte hitta något med den jag inte gillar. En helt oemotståndlig kombo av vassa människo- och miljöskildringar, humor, empati och gräsligheter (försvinnanden, mord och annat hemskt).

Bokens berättarjag Ted Conkaffey är inte den vanlige deckarpolisen. Han är polisen som anklagades för våldtäkt på en trettonårig flicka, men åtalet lades ner. På flykt från allt och i hopp om att få vara ifred har han skaffat ett hus i en liten håla. Naturligtvis får han inte vara i fred. En ankfamilj i nöd pockar på hans uppmärksamhet. Traktens privatdetektiv Amanda Pharell – som själv avtjänat ett tioårigt fängelsestraff för mord – vill att han ska jobba för henne. Och dessutom börjar snart snacket gå om vem Ted egentligen är och vad han påstås ha gjort.

Den här är som upplagt för en orgie i självömkan. Ted är milt uttryckt traumatiserad av sina upplevelser på fel sida om gallret och han har förlorat allt. Det hade varit så lätt att låta hans trauma ta över boken helt. Men Fox håller hans grubblerier på en lagom nivå. Det blir aldrig tjatigt. Jag tycker synd om karln och undrar hur det ska gå för honom men inte så mycket att det blir outhärdligt. Och aldrig så mycket att deckargåtan försvinner. Dessutom fungerar den lätt rubbade Amanda Pharell som en bra kontrast till dystre Ted och hans ångest.

Överhuvudtaget är människoskildringarna skäl nog att läsa den här boken. Och inget blir ju sämre av att allt utspelas i en håla där det finns ett stort träsk med träskkrokodiler och träskankor och annat träskartat. Det blir många pluspoäng för miljöskildringarna också. Och dessutom gillar jag deckargåtan skarpt. Kort sagt: jag längtar verkligen efter uppföljaren Redemption Point. Må den komma i pocket snart!

Betyg: 5 stjärnor

Originaltitel: Crimson Lake
Översättning: Hanna Axén
Förlag: LB Förlag
Utgiven: juli 2019
ISBN: 9789177991038
Sidantal: 364

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Cara Hunter: Hemmets trygga vrå

Bilden är lånad från LB Förlag

Första författaren i min Boktolva 2020 blev Cara Hunter. I hennes debutroman Hemmets trygga vrå försvinner en liten flicka vid namn Daisy under en fest. Utredningen leds av Adam Fawley och givetvis hopar sig frågetecknen snabbt. Det här är den där typen av thriller där människors hemligheter och lögner och invecklade relationer obarmhärtigt avslöjas. Hunter har ett väldigt fint öga för människor. Det syns inte minst i skildringen av de utredande poliserna. Huvudpersonen Fawley har själv nyligen förlorat ett barn, något som kunde ha fått alldeles för stor plats i berättelsen. Men Hunter håller skildringen av Fawleys sorg och skuldkänslor på rätt nivå. Överhuvudtaget kan hon konsten att skapa en allt mer förtätad stämning utan att gå till överdrift.

Tyvärr tappar boken på slutet. När Hunter ska skapa den där twisten som alla bra deckare ska ha går hon för långt. Det blir för tillkrånglat och för beroende av rena tillfälligheter för att vara trovärdigt. Och epilogen känns bara så fel.

Men bortsett från det tycker jag att Hemmets trygga vrå är en mycket bra psykologisk thriller, perfekt att gotta ner sig i under regniga vinterkvällar.

Betyg: 4 stjärnor

Originaltitel: Close to home
Översättning: Jan Risheden
Förlag: LB Förlag
Utgiven: december 2018
ISBN: 9789177990413
Sidantal: 304

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Årets bästa facklitterära bok och årets sämsta

Bilden är lånad från Historiska Media

Jag läste ovanligt många facklitterära böcker under 2019. Det mesta var bra eller riktigt bra, något var mindre bra och något riktigt uselt.

Bland det absolut bästa var Thomas Webers bok Hitlers första krig: Adolf Hitler, Soldaterna vid regiment List och första världskriget. Hitler själv pratade gärna mycket och länge och hans tid som tapper soldat under första världskriget och hur det påverkat honom. Och grejen är att Hitlers bild av vad Hitler gjorde under första världskriget inte riktigt kollats upp. I historieskrivningen har han framställts som just den tappre soldaten som riskerade livet och befordrades till korpral. Men historikern Weber tog itu med frågan. Resultatet är boken Hitlers första krig. Den är välskriven och lättläst, mycket underhållande och väldigt avslöjande. Och det är uppenbart att Weber vet vad han snackar om. Det här är riktigt bra populärhistoria. Jag rekommenderar den varmt till alla med minsta intresse för Tredje riket och/eller världskrigen.

En bok som jag verkligen inte rekommenderar är Droger i Tredje riket: det dopade blixtkriget av Norman Ohler. Det skulle i så fall vara som avskräckande exempel på hur forskning inte får bedrivas. Okej för att droger användes av soldater i Wehrmacht men Ohler får det att låta som mer eller mindre hela tyska armén gick på speed. Det kan ursäktas med att han uttrycker sig slarvigt. Det som inte går att ursäkta är att Ohler utan några bevis alls driver tesen att Hitler var totaldrogad under de sista åren i sitt liv. Det hade ju förklarat ett och annat men Ohler presenterar inga som helst bevis för sin tes. Och utan vettig bevisföring blir det bara spekulationer, fria fantasier, önsketänkande. Det är uruselt. Obegripligt att Fischer & Co valde att ge ut smörjan.

Betyg: 5 stjärnor
Originaltitel: Hitler’s First War: Adolf Hitler, the Men of the List Regiment and the First World War
Svensk titel: Hitlers sista krig: Adolf Hitler, soldaterna vid Regiment List 0ch första världskriget
Översättning: Per Lennart Månsson
Förlag: Historiska Media
Utgiven: 2011
ISBN: 9789186297602
Sidantal: 526

Boken är tyvärr slut på Adlibris och Bokus. Kolla på bibliotek eller second hand.

Betyg: 1 stjärna
Originaltitel: Der totale Rausch: Drogen im Dritten Reich
Svensk titel: Droger i Tredje riket: det dopade blixtkriget
Översättning: Henrik Lindberg
Förlag: Fischer & Co
Utgiven: september 2016
ISBN: 9789188243140
Sidantal: 255

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Sharon Bolton: Hantverkaren

Bilden är lånad från Modernista

Årets första bok blev Hantverkaren av Sharon Bolton. Boken börjar år 1999 då Florence Lovelady deltar i begravningsgudstjänsten av en man som trettio år tidigare erkände morden på tre tonåringar. Som ung polis deltog Lovelady i jakten på och infångandet av mördaren och i återblickar berättar hon om vad som hände den gången – och det växande tvivlet på om rätt person dömdes för morden.

Boltons signum är läskiga böcker om läskiga seriemördare. Kvaliteten kan variera men läskigt brukar det vara. Hantverkaren är i det avseendet inget undantag. Det är en ruggig historia Bolton har tänkt ut. Skildringen av tonårsflickan som begravs levande går utanpå det mesta. Ett tag funderar jag nästan på om jag vågar läsa vidare. Men boken går inte att lägga i från sig. Jag vill ju veta vad som händer och dessutom är beskrivningen av Lovedays vedermödor som ung kvinnlig polis i en supermanlig miljö är vass och spot on. Och så är Bolton rätt rolig. Kvinnan har humor, även om hon ibland döljer det väl, och humor är något jag alltid uppskattar hos deckarförfattare.

Tyvärr har boken ett och annat jag inte gillar. Framför allt köper jag inte grejen med häxorna. De är visserligen rätt roliga de också men de blir för mycket. Inte för att Bolton är känd för trovärdiga intriger och sannolika mördare men för det mesta funkar det ändå. Men den här gången funkar det inte alls. Framför allt hatar jag gåtans lösning och den lilla knorren på sista sidan. Det är obegripligt, jag köper det inte.

Hantverkaren är både en jättebra bok och inte fullt så bra. Men trots att betyget inte blir så högt tycker jag att boken är klart läsvärd. Det är allt annat än en dussindeckare, bara väldigt ojämn.

Betyg: 3,5 stjärnor

Originaltitel: The Craftsman
Översättning: Åsa Brolin
Förlag: Modernista
Utgiven: juli 2019
ISBN: 9789177819325
Sidantal: 397

Boken finns på Adlibris och Bokus.

Boktolva 2020

Årets andra läsutmaning, boktolvan. Jag har satt ihop en lista på 20 författare som jag inte läst tidigare. Målet är att under år 2020 läsa åtminstone 12 av dem, gärna fler. Det är 12 skönlitterära författare och 8 facklitterära. I skönlitteraturen dominerar deckare och thrillers stort, det känns som ett sådant år. Det är de där deckarförfattarna som jag funderat på att läsa i åratal samt nyare förmågor som jag hittat när jag de senaste dagarna kollat runt i bokaffärernas utbud. Vad gäller facklitteraturen är det historia som gäller. Framför allt Sveriges historia de senaste 400 åren eller så, men det blir också en och annan avstickare till 1900-talets totalitära ideologier.

  1. Peter K. Andersson
  2. Henrik Berggren
  3. Fatima Bremmer
  4. Joseph Conrad
  5. Fiona Cummins
  6. Philip K. Dick
  7. Jennifer Egan
  8. William Gibson
  9. Camilla Grebe
  10. Anne Holt
  11. Cara Hunter
  12. Renée Knight
  13. Rebecka Lennartsson
  14. John Lukacs
  15. Göran Norrby
  16. Philip Reeve
  17. Christina Sjöblad
  18. Karin Smirnoff
  19. Peter Swanson
  20. Christina Unger

Läsutmaningen 2020

Det finns ju ingen anledning att överge ett vinnande koncept. Jag tycker fortfarande om läsutmaningar, jag älskar fortfarande att upprätta och pricka av listor och jag behöver fortfarande nånting som får mig att röra mig lite utanför min bekvämlighetszon. Här kommer min Läsutmaning 2020. Reglerna är samma som tidigare:

  • Utmaningen gäller böcker lästa 2020.
  • En bok får bara förekomma på en punkt.
  • Det spelar ingen roll om jag läser eller lyssnar på boken (om jag mot förmodan skulle börja lyssna på böcker).
  • Alla typer av böcker funkar – skönlitteratur, facklitteratur, bilderböcker, tecknade serier, you name it.
  • Jag har klarat utmaningen när jag bockat av 30 punkter.
  1. Läs en bok vars titel består av 1 ord
  2. Läs en bok vars titel består av 2 ord
  3. Läs en bok vars titel består av 5 ord eller fler
  4. Läs en bok med egennamn i titeln
  5. Läs en bok översatt till svenska som har ett ord på ett annat språk i titeln
  6. Läs en bok vars titel innehåller en siffra eller räkneord
  7. Läs en bok vars titel innehåller ett personligt pronomen
  8. Läs en författare som skriver under pseudonym
  9. Läs en författare som har ett dubbelnamn
  10. Läs en bok som har fler än en författare
  11. Läs en roman skriven i historiskt presens
  12. Läs en roman skriven i första person singular
  13. Läs en bok med minst två berättarjag
  14. Läs en bok som växlar mellan minst två tidsperioder
  15. Läs en skildring av en familj i flera generationer
  16. Läs en bok om syskon
  17. Läs en roman som är skriven helt eller delvis i form av dagbok, brev, tidningsartiklar eller liknande
  18. Läs en debutroman
  19. Läs en bok skriven för unga vuxna
  20. Läs en bok en vän eller anhörig rekommenderat
  21. Läs en översatt bok vars originalspråk inte är engelska
  22. Läs en nordisk författare som inte kommer från Sverige
  23. Läs en författare som inte är nordisk eller anglosaxisk
  24. Läs en bok som utspelas under ett inbördeskrig
  25. Läs en bok om andra världskriget
  26. Läs en bok om en diktatur
  27. Läs en bok som helt utspelas på 1900-talet
  28. Läs en roman som bygger på verkliga händelser
  29. Läs en alternativhistorisk (kontrafaktisk) roman
  30. Läs en bok där det finns ett spöke (eller flera)
  31. Läs en bok som utspelas på en ö
  32. Läs en bok som inte utspelas i en stad
  33. Läs en bok som utspelas i minst två länder
  34. Läs en bok som inte utspelas i Europa eller Amerika
  35. Läs en fan fiction
  36. Läs en deckare med en kvinnlig huvudperson
  37. Läs en historisk deckare eller thriller
  38. Läs en deckare eller thriller skriven före år 1950
  39. Läs en sci-fi-roman
  40. Läs en roman i genren dystopi
  41. Läs en roman i genren urban fantasy
  42. Läs en roman i genren episk fantasy
  43. Läs en roman i genren dark fantasy
  44. Läs en bok som blivit tv-serie eller film
  45. Läs en facklitterär bok som handlar om tiden före år 1800
  46. Läs en facklitterär bok om 1800-talet
  47. Läs en facklitterär bok om 1900-talet
  48. Läs en biografi
  49. Läs en Nobelpristagare
  50. Läs en Augustprisvinnare
  51. Läs en författare som fått pris i en speciell genre (t ex deckare, fantasy)
  52. Läs första boken i en serie
  53. Läs andra boken i en serie
  54. Läs den tredje eller avslutande boken i en serie
  55. Läs en bok på färre än 150 sidor
  56. Läs en tegelsten (fler än 500 sidor)
  57. Läs en tegelsten till
  58. Läs en bok vars framsida är mestadels vit
  59. Läs en bok vars framsida är mestadels röd
  60. Läs en bok vars framsida bara består av text
  61. Läs en bok med ett foto på omslaget
  62. Läs en bok med två eller flera människor på omslaget
  63. Läs en bok med berg på omslaget
  64. Läs en bok med hus på omslaget
  65. Läs en bok med träd på omslaget